MERLOT Journal of Online Learning and Teaching

Vol.6, No.3, September 2010


Abstracts of Papers in This Issue

A Study of Students’ Learning Styles, Discipline Attitudes and Knowledge Acquisition in Technology-Enhanced Probability and Statistics Education
Un Estudio sobre Los Estilosd de Aprendizaje de los Alumnos, Actitudes de Disciplina y Obtención de Conocimiento de la Probabilidad de Tecnologia - Mejorada y Educación Estadística
Nicolas Christou and Ivo D. Dinov

Many modern technological advances have direct impact on the format, style and efficacy of delivery and consumption of educational content. For example, various novel communication and information technology tools and resources enable efficient, timely, interactive and graphical demonstrations of diverse scientific concepts. In this manuscript, we report on a meta-study of 3 controlled experiments of using the Statistics Online Computational Resources in probability and statistics courses. Web-accessible SOCR applets, demonstrations, simulations and virtual experiments were used in different courses as treatment and compared to matched control classes utilizing traditional pedagogical approaches. Qualitative and quantitative data we collected for all courses included Felder-Silverman-Soloman index of learning styles, background assessment, pre and post surveys of attitude towards the subject, end-point satisfaction survey, and varieties of quiz, laboratory and test scores. Our findings indicate that students’ learning styles and attitudes towards a discipline may be important confounds of their final quantitative performance. The observed positive effects of integrating information technology with established pedagogical techniques may be valid across disciplines within the broader spectrum courses in the science education curriculum. The two critical components of improving science education via blended instruction include instructor training, and development of appropriate activities, simulations and interactive resources.

Keywords: statistics education, SOCR, blended instruction, IT teaching, evaluation and assessment, learning styles, applets.


Muchos avances tecnológicos modernos tienen impacto directo sobre el formato, estilo y eficacia de la entrega y consumo del contenido educacional. Por ejemplo, varias herramientas y recursos nuevos de información tecnológica y comunicacionales permiten demostraciones eficientes, oportunas, interactivas y gráficas de diversos conceptos científicos. En este manuscrito, informamos un estudio-meta de 3 experimentos controlados utilizando el Statistics Online Computational Resources en cursos de probabilidades y estadísticas. Se utilizaron dispositivos SOCR accesibles a través de la WEB, demostraciones, simulaciones y experimentos virtuales en diferentes cursos como tratamiento y comparados a clases de control iguales utilizando enfoques pedagógicos tradicionales. Se recopilaron datos cualitativos y cuantitativos de todos los cursos incluyendo el índex de estilos de aprendizaje de Felder-Silverman-Soloman, evaluación de antecedentes históricos, investigaciones antes y después de la actitud hacia la materia, investigación de satisfacción final, y diferentes series de preguntas, puntajes de laboratorio y pruebas. Nuestros descubrimientos indican que los estilos de aprendizaje de los alumnos y las actitudes hacia una disciplina pueden ser importantes componentes del desempeño cuantitativo final. Los efectos positivos observados de integrar la tecnología de información con técnicas pedagógicas establecidas pueden ser válidos a través de las disciplinas en los cursos de amplio espectro en el currículum de la ciencia de la educación. Los dos componentes críticos para mejorar la ciencia de la educación a través de una instrucción combinada incluye la capacitación del instructor, y el desarrollo de un plan de estudio adecuado –y actividades de audiencia-específica, simulaciones y recursos interactivos.

Palabras claves: educación estadística, SOCR, instrucción combinada, enseñanza IT, evaluación y apreciación, estilos de aprendizaje, dispositivos

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An Online Graphic Novel: Students’ Experiences and Research Literacy Gains
Una Novela Gráfica Online: Experiencias de los Estudiantes e Investigación sobre Beneficios del Alfabetismo
Stacey Shipwright, Devon Mallory, Lynda Atack, and Paula Demacio

Research literacy skills are essential for work, successful living and lifelong learning. Unfortunately, students often find research courses boring and irrelevant. An online graphic novel was developed to stimulate interest and motivation, where students learn research literacy skills that are embedded in the context of the unfolding story. The learner adopts the role of a citizen living in a vast metropolis in the near future who learns the value of becoming ‘research savvy’ and the skills that are needed to achieve that goal. Results indicate that students had a very satisfactory learning experience and they made statistically significant gains in their research literacy competency scores. Students reported that learning research literacy skills through this medium was enjoyable and the novel format acted as an incentive to read and learn. They indicated that they had made the greatest gains in detecting bias and applying critical thinking skills, reflecting the major theme of the novel. The graphic novel has the potential to help students learn valuable skills that will help them to make the transition from high school to college, however, further work is needed to identify how it can be used most effectively with different curricula and student groups.

Keywords: online learning, research literacy, distance education, survey research


El investigar las habilidades del alfabetismo es esencial para el trabajo, una vida exitosa y un aprendizaje vitalicio. Desafortunadamente, los estudiantes a menudo encuentran los cursos de investigación aburridos e irrelevantes. Se desarrolló una novela gráfica online para estimular el interés y la motivación, donde los estudiantes aprenden investigar habilidades para leer y escribir que están incrustadas en el contexto de la historia que se está presentando. El estudiante adopta el rol de un ciudadano que vive en una gran metrópolis en el futuro cercano y que aprende el valor de convertirse en un “investigador inteligente” y capta las destrezas que son necesarias para lograr el objetivo final. Los resultados indican que los estudiantes tuvieron una experiencia de aprendizaje satisfactoria y que estadísticamente lograron ganancias importantes en sus puntajes de competencia sobre investigación del alfabetismo. Los estudiantes informaron que el aprender habilidades de investigación del alfabetismo a través de este medio fue ameno y agradable y que el formato de novela actuó como un incentivo para leer y aprender. Indicaron que habían logrado los mayores beneficios detectando inclinaciones y aplicando habilidades de pensamiento crítico, reflejando el tema principal de la novela. La novela gráfica tiene el potencial de ayudar a los estudiantes a aprender destrezas valiosas que los ayudarán a efectuar la transición desde el colegio al college, sin embargo, se requiera mayor trabajo para identificar cómo se puede utilizar más efectivamente con diferentes grupos de estudiantes y planes de estudio.

Palabras claves: aprendizaje online, investigación sobre alfabetismo, educación a distancia, investigación de estudios.

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Underlying Factors of Sense of Community in Asynchronous Computer Supported Collaborative Learning Environments
Factores Fundamentales de Sentido de Comunidad en Ambientes de Aprendizaje Colaborativo Apoyado por Computador sin Cronología
Babak Abedin, Farhad Daneshgar, and John D’Ambra

With the proliferation of online and distance courses human factors and social dimensions of computer supported collaborative learning (CSCL) environments are becoming more important than before. Research shows that development of a sense of community among individuals in the CSCL environments improves learning outcomes in such environments. The objective of this study is to examine the underlying dimensions of sense of community. Through an exploratory factor analysis two constructs have emerged: Individual’s sense of cohesion and awareness of others. Identification of these factors facilitates a better understanding of sense of community in CSCL environments, which in turn will guide the design of CSCL environments. In addition, the present paper examines the relationships between the facilitating factors of CSCL and the extracted factors in order to assess changes in individuals’ behavior. These factors include learner’s characteristics, course characteristics, instructor characteristics, and technical characteristics.

Keywords : Sense of community, Collaborative learning, Awareness of others, Sense of cohesion


Debido a la proliferación de los cursos online y a distancia, los factores humanos y la dimensión social del medio ambiente de aprendizaje colaborativo apoyado por computador (CSCL) es cada día más importante. La investigación indica que el desarrollar un sentido de comunidad entre los individuos en el ambiente mejora el resultado del aprendizaje y el logro en dichos ambientes. El objetivo principal de este estudio es examinar las dimensiones fundamentales del Sentido de Comunidad. A través de un análisis exploratorio del factor realizado sobre una muestra de estudiantes postgraduados de un curso online de grado académico en una universidad Australiana, dos interpretaciones han sido descubiertas: el Sentido de Cohesión Individual y el Conocimiento de Otros Se espera que la identificación de estos factores faciliten una mejor comprensión del Sentido de Comunidad en los ambientes CSCL, que a su vez guiarán el diseño de los sistemas CSCL. Además, el presente documento examina la relación entre las características ambientales del CSCL, y los factores extraídos para evaluar los cambios en el comportamiento de las personas. Estas características ambientales incluyen las características del estudiante, características del curso, características del instructor, y características técnicas.

Palabras claves: Sentido de comunidad, aprendizaje online, aprendizaje colaborativo, Conocimiento de otros, Sentido de cohesión

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Predictors of Faculty Acceptance of Online Education
Predictores de Aceptación de la Facultad de Educacion Online
Cindy Stewart, Christine Bachman, and Ruth Johnson

An extended version of the Technology Acceptance Model was used to predict intention to teach online. One-hundred and twenty-seven faculty and administrators at an open-enrollment, public university completed an online survey examining acceptance of online courses and degree programs. Results demonstrated that the extended Technology Acceptance Model, which included facilitating conditions and faculty motivation to teach online versus face-to-face, was predictive of intent to teach online and interest in offering online degree completion programs, but it was not predictive of faculty members’ perceptions of the value and legitimacy of online education. These data suggest that although technology acceptance is related to behavioral intentions to teach online, it is not related to perceptions about online education.

Keywords: technology acceptance model, faculty acceptance, online education, motivation orientation, online degree, intention to teach online


Una versión extendida del Modelo de Aceptación Tecnológica se utilizó para predecir la intención de enseñanza online. Ciento veintisiete miembros de la facultad y administradores en una universidad pública con inscripción abierta completaron una investigación online examinando la aceptación de cursos online y programas de grados académicos. Los resultados demostraron que el Modelo de Aceptación Tecnológica que incluía condiciones de facilitación y motivación de la facultad para enseñar online versus clases presenciales, fue profético del intento de enseñar online y del interés de ofrecer programas para completar grados académicos, pero no fue profético en cuanto a las percepciones de los miembros de la facultad acerca del valor y legitimidad de la educación online. Estos datos sugieren que a pesar que la aceptación tecnológica está relacionada con intenciones conductuales de enseñar online, no está relacionada con las percepciones relativas a la educación online.

Palabras Claves:
Modelo de aceptación tecnológica, Aceptación de la Facultad, Educación online, Orientación a la motivación, Grado académico online, Intención de enseñar online.


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Changing Delivery Methods, Changing Practices: Exploring Instructional Practices in Face-to-Face and Hybrid Courses
Cambiando los Métodos de Entrega, Cambiando las Prácticas: Explorando Prácticas De Enseñanza en Cursos Presenciales e Hibridos
Meredith Irvin Toth, Audrey Amrein-Beardsley, and Teresa S. Foulger

In this paper researchers investigate the ways in which redesigning a course to be delivered in a hybrid format that blends face-to-face and online course delivery instigated changes in instructional practice. In addition, researchers explored instructor perceptions about the relative strengths and weaknesses of teaching a face-to-face versus hybrid course. Analyses of self-reported instructor practices with respect to seven principles of effective instruction in undergraduate education suggest that integrating face-to-face teaching with online learning provides an opportunity to enrich instructional activities and pedagogical practices. Practical implications for instructors and suggestions for future research are also described.

Keywords: higher education, hybrid course delivery, instructional technology, online learning, distance education


En este documento los investigadores estudian las formas mediante las cuales rediseñando un curso que será dado en formato híbrido que mezcla dictar cursos presenciales y online instigó cambios en la práctica de la enseñanza. Además, los investigadores exploraron las percepciones del instructor sobre las fortalezas y debilidades relativas a enseñar un curso presencial versus uno híbrido. Los análisis de las prácticas auto-informadas por el instructor con respecto a siete principios de enseñanza efectiva en educación para alumnos universitarios sugieren que el integrar la enseñanza presencial con el aprendizaje online provee una oportunidad para enriquecer las actividades educativas y las prácticas pedagógicas. También se describen implicaciones prácticas para los instructores y sugerencias para futuras investigaciones.

Palabras claves: educación superior, entrega de curso híbrido, tecnología de enseñanza, aprendizaje online, educación a distancia

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Making Learning Visible: Using E-maps to Enhance Critical Reading Skills
Desarrollando un Aprendizaje Visible: Utilizando Mapas Electrönicos para Incrementar las Destrezas Lectoras Crïticas
Aziza R. Ellozy and Hoda M H Mostafa

Research suggests that the use of concept maps enhances learning transfer and retention. This paper presents a case study on the use of a hybrid concept/mind-mapping online strategy (E-mapping) to develop critical reading skills in first year Egyptian students enrolled at the American University in Cairo. Seventy students participated in the study and data were collected over two semesters. E-maps and assignment-specific rubrics were used to assess learning. Student feedback was collected via early and late semester surveys and a mid-semester assessment. Results show that E-mapping is a potentially powerful active learning tool which goes beyond developing strong reading skills and enhancing class participation. It enhances critical thinking and helps students acquire visualization skills by which they can communicate ideas using imagery. It is also an assessment tool that permits instructors to gain insight into their students’ analytical and synthetic skills. Although the majority of students in this study recognized the benefits of E-mapping, many of them found it a time consuming approach and believed it represented too much work.

Key words: concept maps, visual thinking, active learning, e-learning, E-mapping, critical thinking


La investigación sugiere que el uso de mapas de concepto incrementa la transferencia y retención del aprendizaje Este documento presenta el estudio de un caso sobre el uso de una estrategia del concepto híbrido/planimetría intelectual online (planificación de programas E) para desarrollar habilidades de lectura durante el primer año de estudiantes Egipcios que se matricularon en la American University en Cairo. Setenta estudiantes participaron en el estudio y se recolectaron datos durante dos semestres. Se utilizaron mapas – e y rúbricas de tareas-específicas para evaluar el aprendizaje. La retroalimentación estudiantil fue recopilada a través de exámenes al inicio y al término del semestre y una evaluación a mediados del semestre. Los resultados indican que la planimetría-E es una herramienta potencialmente poderosa y activa en el aprendizaje que va más allá de desarrollar potentes habilidades de lectura y acrecentar la participación en clases. Ésta incrementa el pensamiento crítico y ayuda a los estudiantes a adquirir habilidades visuales mediante las cuales se pueden comunicar utilizando imágenes. A la vez es una herramienta de evaluación que permite a los instructores obtener claridad sobre las habilidades sintéticas y analíticas de sus estudiantes. A pesar de que la mayoría de los estudiantes en este estudio reconocieron los beneficios de la planimetría-E, muchos de ellos encontraron que demandaba mucho tiempo y consideraban que representaba demasiado trabajo.

Palabras claves: mapas de concepto, pensamiento visual, aprendizaje activo, aprendizaje-electrónico, planimetría-E, pensamiento crítico.

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Assessing the Integration of Information Literacy into a Hybrid Course Using Screencasting
Evaluando la Integraciíon de Información sobre Alfabetismo en un Curso Hibrido Utilizando Investigacion de Calidad
Mary Ann Trail and Amy Hadley

The development of information literacy has become an essential curricular goal. This article reviews the results of a case study investigating the use of screencasting as a tool for teaching information literacy skills in a blended learning environment. A college librarian and a faculty member in the speech pathology and audiology program collaborated to assess the effectiveness of online tutorials used by undergraduate students in a course emphasizing research skills. The results support combining the use of authentic measures of assessment, such as rubrics to evaluate course projects in addition to static assessments such as tests of knowledge and skills.

Keywords: Screen Casting, Information Literacy, Faculty-Librarian Collaboration, Distributed Education


El desarrollo de información sobre alfabetismo ha llegado a ser una meta curricular esencial. Este artículo revisa los resultados del estudio de un caso examinando la investigación de calidad como una herramienta para enseñar habilidades de información de alfabetismo en un ambiente de aprendizaje combinado. El bibliotecario de un college y un miembro de la facultad en un programa de patología del habla y audiologia colaboraron para evaluar la eficacia de tutorías online usadas por estudiantes universitarios en un curso enfatizando las habilidades de investigación. El resultado apoya combinar el uso de auténticas medidas de evaluación, tales como rúbricas para evaluar los proyectos del curso en adición a evaluaciones estáticas tales como pruebas de conocimiento y habilidades.

Palabras claves: Investigación de calidad, Información de Alfabetismo, Colaboración Bibliotecario-Facultad, Educación Distribuida.

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Global Students/Global Faculty: A Model for Success Factors in the Use of Off-site Faculty for Online Instruction
Estudiantes Globales/Facultad Global: Un Modelo para Factores de Éxito en el Uso de Facultad a Distancia para Instrucción Online

Barbara L. Stewart, Carole Goodson, and Susan L. Miertschin

Based on cross-case analysis, a model is presented to enable more informed decisions regarding the use of off-site faculty for global online instruction. Case evidence is presented that suggests off-site arrangements will work best within a technology rich educational environment. Further, substantial motivators and inhibitors exist and create a context for considering individual attributes that can influence success. Categories of issues emerged from the cases as important for consideration of off-site teaching arrangements. These include: enabling factors, benefits, communications, and challenges. Each category was examined relative to administrative issues, curriculum and instruction, and faculty characteristics. The analysis of these components is reported here in order to enable administrators and faculty considering the use of off-site faculty to be more likely to produce informed decisions and successful results.

Keywords: Off-Site Faculty, Off-Site Instructors, Online Teaching, Online Education, Online Instruction, Remote Teaching, Remote Instruction


Basado en un análisis de un caso-cruzado, se presenta un modelo que permite tomar decisiones con mayor información en relación al uso de facultad a distancia para instrucción global online. Se presenta evidencia del caso que sugiere que preparativos a distancia trabajarán mejor dentro de un ambiente educacional con tecnología de punta. Además, existen importantes impulsores e inhibidores y crean un contexto para considerar los atributos individuales que pueden influir en el éxito. Varias categorías de temas surgieron de los casos que son importantes para considerar arreglos de enseñanza a distancia. Estas incluyen: factores que los posibilitan, beneficios, comunicaciones y desafíos. Cada categoría fue examinada con relación a temas administrativos, currículum e instrucción, y características de la facultad. Se informa el análisis de estos componentes para permitir a los administradores y a la facultad considerar que el uso de facultad a distancia probablemente producirá decisiones informadas y resultados exitosos.

Palabras Claves : Facultad a distancia, Instructores a distancia, Enseñanza online, Educación online, Instrucción online, Enseñanza distante, Instrucción Distante

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Digital Campfires: Innovations in Helping Faculty Explore the Online Learning Wildness
Las Fogatas Digital: Innovaciones en Ayudar al Profesorado a Navegar por el Aprendizaje en Línea Salvaje
Patrick R. Lowenthal and David Thomas

Institutions of Higher Education find themselves in difficult times where budgets are being cut while the demand for online learning increases year-to-year.  While budgets are cut, the cost to design and to develop courses online is increasing. Given this, colleges and universities need to find creative yet effective ways to develop more online courses.   The staff at CU Online have found one method to accomplish this - web camp.  The following article outlines how one university uses Web Camps throughout the year to not only meet the growing demand for online learning but also improve the quality of courses being developed.

Keywords: Online course development, Faculty development, Professional development, Online course quality, Collaborative course design, Online learning, Enrollment Management


Las Instituciones de Educación Superior se encuentran en dificultades cuando se reducen los presupuestos en tanto la demanda para aprendizaje online aumenta año-a-año. Mientras los presupuestos se reducen, el costo de diseñar y desarrollar cursos online está aumentando. Debido a esto, los colleges y universidades necesitan encontrar vías creativas pero efectivas para desarrollar más cursos online. El equipo directivo de CU Online ha encontrado un método para lograr esto—el campo web. El siguiente artículo bosqueja como una universidad utiliza los Campos Web durante todo el año no solo para cumplir con la creciente demanda para recibir educación online sino también para mejorar la calidad de los cursos que se están siendo desarrollados.

Palabras Claves: desarrollo de cursos online, desarrollo de la Facultad, desarrollo profesional, calidad del curso online, diseño de cursos colaborativos, aprendizaje online, Manejo de matrículas.

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Distance Education Teacher as a Leader: Learning from the Path Goal Leadership Theory
Educación a Distancia el Profesor como un Líder: Aprender de los Ruta del Objetivo Teoría del Liderazgo
Shashi Dewan and Disha Dewan

The theoretical paper investigates the relevancy of House’s Path Goal Leadership Theory for distance education instructors. Using available research in the areas of teaching, learning, leadership and distance education, a model for Distance Education Teachers as Leaders is developed. This model becomes more relevant as the composition of online learners changes from nontraditional to a more heterogeneous community of learners, making it more difficult for teachers to use traditional standardized methods of teaching. This model helps in understanding the factors that affect the learning and teaching environment for online learners and how the instructors can adapt to individual learner’s needs.

Key Words: Online teaching, online learning, leader, teaching, process, model of teaching.


El documento investiga la relevancia teórica de Sendero Cámara Objetivo teoría de Liderazgo para los instructores de educación a distancia. Uso de la investigación en los ámbitos de la enseñanza, el aprendizaje, el liderazgo y la educación a distancia, un modelo para los Maestros de Educación a Distancia se desarrolla como Líderes. Este modelo se vuelve más relevante como la composición de los cambios en línea de los estudiantes no tradicionales a una comunidad más heterogénea de alumnos, lo que hace más difícil para los profesores a usar los métodos tradicionales de enseñanza estandarizada. Este modelo ayuda a entender los factores que afectan el aprendizaje y el entorno de enseñanza para los alumnos en línea y cómo los profesores pueden adaptar a las necesidades del alumno individual.

Palabras claves: enseñanza en línea, aprendizaje en línea, el líder, la enseñanza, procesos, modelo de la enseñanza.

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Using Social Networking Sites to Support Online Individual Health Behavior Change Projects
Utilizando Sitios de Red Social para Apoyar los Proyectos de Cambio en el Comportamiento de Salud Individual
Joshua H. West, P. Cougar Hall, Rosemary Thackeray, and Carl l. Hanson

Health education is a behavioral science, with teaching and learning activities focused on both behavioral objectives and learning objectives. With health behavior change and adoption of healthy lifestyle choices as its goal, health education relies heavily on social support systems and environmental factors to facilitate this objective. Providing effective online health education focused on behavior change can be a challenge. Students may feel isolated and are unable to draw on the strength and encouragement that can be found in a traditional learning environment. Web 2.0 applications such as Facebook offer ways for students to both provide and gain the social support necessary to make behavior change a reality. This instructional design note offers detailed direction for creating, implementing, and assessing the use of Facebook in an online health education course to facilitate individual health behavioral change.

Key Words: health education; behavior change; Web 2.0; Facebook; social support.


La educación sanitaria es una ciencia del comportamiento, con la docencia y las actividades de aprendizaje centrado en objetivos de comportamiento y no sólo los objetivos de aprendizaje. Con el cambio de comportamiento de salud y la adopción de estilos de vida saludables como meta, educación para la salud depende en gran medida en los sistemas de apoyo social y los factores ambientales para facilitar este objetivo. Acceso a una educación efectiva de salud en línea se centró en el cambio de comportamiento puede ser un desafío. Los estudiantes pueden sentirse aislados y no pueden recurrir a la fuerza y el aliento que se pueden encontrar en un entorno de aprendizaje tradicional. Aplicaciones Web 2.0 como Facebook, ofrecen maneras para que los estudiantes proporcionar y obtener el apoyo social necesario para hacer el cambio de comportamiento en una realidad. Esta nota ofrece diseño instruccional dirección detalladas para crear, implementar y evaluar el uso de Facebook en un curso de educación para la salud en línea para facilitar el cambio de salud del comportamiento individual.

Palabras claves: educación para la salud; el cambio de comportamiento; Web 2.0, Facebook, el apoyo social;

 

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ISSN: 1558-9528
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Last Modified : 2010/09/15